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遺言書

遺言書の内容を撤回することはできますか?

よくわかる相続と遺言書のマニュアル遺言書

まず、撤回というのは、撤回する人の一方的な意思表示によって、その内容をなかったことにすることです。

遺言書を作成して年月が経つと、相続人や財産の状況が変わってくることも考えられます。

そこで遺言書を書いた後に、やっぱり違う内容で作り直したいといった場合、遺言書を書いた人は前の遺言書の内容を撤回することはできるのでしょうか。

遺言を撤回することはいつでも自由に行えます

結論から言うと、遺言書の内容については、遺言者の意思でいつでも撤回することが可能です。

よく考えてみれば、自分の財産なのですから、いつでも遺言を撤回することができるのは当然のことでしょう。

撤回の方法としては基本的に、遺言書そのものをすべて撤回するといった文言を付記したうえで、遺言書を新たに作成するといったことになります。

また、自筆証書遺言で作成している場合には、新しい遺言書を作成したら、古い遺言書そのものを破棄してしまいましょう。

公正証書遺言の場合は、原本は公証役場に保管されていますので、手元にある正本や謄本を破棄しても遺言を撤回したことにはなりません。

この場合には、自筆証書遺言または公正証書遺言で、新たに遺言書を作成することになります。、

撤回する権利を放棄することはできるのか

例えば、自分の遺言書の内容は撤回しない、といった約束を、相続人となる人たちとの間で約束するなどした場合はどうなのでしょうか。

この場合、たとえ書面などでそうした約束をしていたとしても無効であり、遺言者がそれに従う義務もありません。

つまり、遺言者は、遺言書の内容を撤回する権利を放棄することはできない、ということです。

遺言書の内容を撤回したとみなされる場合

なお、民法では、次のような場合には遺言を撤回したものとみなす、と規定されています。

  • 遺言書が複数あり、前の遺言が後の遺言の内容に抵触する場合、その部分については遺言は撤回したものとみなされます
  • 遺言者が、遺言書を書いた後に財産を処分した場合
  • 遺言者が遺言書を破棄した場合
  • 遺言者が遺贈するはずの財産を破棄した場合

遺言書は、自分の財産を自由に配分することが目的です。

また、遺言書を書いたからといって、何が何でもその財産を残さなければならない、ということでもありません。

自分の財産なのですから、生前にどのように使っても自由です。

このように、遺言というのはいつでも自分の意思で自由に撤回できるものです。

仮に遺言書に書いてある財産を生前に処分してしまっても、その部分の遺言が撤回されたものとみなされるだけなのです。

遺言書の内容は定期的に見直しを

ただ、遺言書に書いてある財産がすでになかった、ということになると、後に相続人同士のトラブルに発展してしまう可能性は大いにあります。

そのため、できれば年に1回、せめて数年に1回程度は定期的に遺言書の内容を見直してみることをお勧めします。

当事務所でも遺言書に関する相談を承っております。疑問点やお困りの際は、お気軽にご相談ください。